Συνέντευξη: Aaron Smith, Πρόεδρος & Διευθύνων Σύμβουλος, OMSA

Από τον Eric Haun20 Μαΐου 2019
Aaron Smith (Φωτογραφία: OMSA)
Aaron Smith (Φωτογραφία: OMSA)

Ο Aaron C. Smith, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Ομοσπονδίας Θαλάσσιων Θαλάσσιων Υπηρεσιών (OMSA), σταθμίζει τα κορυφαία ζητήματα που αντιμετωπίζει η αμερικανική ναυτιλιακή βιομηχανία θαλάσσιων μεταφορών, όπως ο νόμος Jones, οι αγορές υγροποιημένου φυσικού αερίου (LNG) υπεράκτια αιολική βιομηχανία.


Τα τελευταία χρόνια ήταν δύσκολο για τον τομέα της ανοικτής θάλασσας, τουλάχιστον. Πώς βοήθησε το OMSA τα μέλη του να αντιμετωπίσουν την παρατεταμένη ύφεση της βιομηχανίας;
Θυμάμαι το 2015 όταν οι άνθρωποι θα έλεγαν ότι η αγορά θα γυρίσει γύρω στο 2020 και αυτό φάνηκε τόσο μακριά. Λοιπόν, τώρα το 2019, και το 2020, εξακολουθούν να φαίνονται τόσο μακρυά.

Εμείς στο OMSA ασφαλώς καταλαβαίνουμε τον πόνο και ενώ δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα για να αυξήσουμε την τιμή του πετρελαίου, μπορούμε να βοηθήσουμε τα μέλη μας με άλλους τρόπους. Για παράδειγμα, εργαζόμαστε για να διασφαλίσουμε ότι τα μέλη μας γνωρίζουν τις ευκαιρίες που υπάρχουν στην αναδυόμενη υπεράκτια αιολική βιομηχανία και βοηθούν τα μέλη μας να κάνουν συνδέσεις στον τομέα αυτό.

Εργαστήκαμε επίσης για να διασφαλίσουμε ότι τα σκάφη μέλη του OMSA θα μπορούσαν να συμμετάσχουν σε επιχειρήσεις αποκατάστασης καταστροφών. Όπως γνωρίζετε, ένα σύγχρονο υπεράκτιο σκάφος υποστήριξης (OSV) είναι ένα εξαιρετικά ευέλικτο και ικανό σκάφος. Αυτό το καθιστά ελκυστικό υποψήφιο για την εκτέλεση καθηκόντων αποκατάστασης καταστροφών, ειδικά σε μικρούς, κατεστραμμένους και / ή συμφω- νημένους λιμένες.

Ωστόσο, υπάρχει κάποια ακαμψία στις κανονιστικές διατάξεις της Ακτοφυλακής που εμποδίζουν αυτά τα σκάφη να υπηρετούν σε αυτή την ικανότητα παρά το γεγονός ότι όλοι συμφωνούν ότι τα σκάφη αυτά μπορούν να εκτελέσουν με ασφάλεια το έργο.

Για να διορθώσουμε αυτό το πρόβλημα, είχαμε την Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή για την Ασφάλεια στην Ακτοφυλακή της Ακτοφυλακής (NOSAC) να διεξάγει μια έκθεση για το πώς θα μπορούσαμε να καταργήσουμε αυτή τη γραφειοκρατία. Αυτή η υποεπιτροπή NOSAC υποβλήθηκε πρόσφατα με μια πολύ θετική έκθεση γεμάτη προληπτικές, εφικτές και κοινές λογικές αλλαγές που θα μπορούσαν να γίνουν στους κανονισμούς για τη χρησιμοποίηση των workboats στην ανάκαμψη μετά από καταστροφή.

Τέλος, ένα από τα πρωταρχικά πράγματα που κάναμε για τη βιομηχανία μας ήταν η προστασία του νόμου Jones και η προσπάθεια για την ορθή εφαρμογή του νόμου Jones. Η διασφάλιση ότι υπάρχουν ισότιμοι όροι ανταγωνισμού στα ύδατα των ΗΠΑ είναι μια από τις σημαντικότερες εργασίες που εκτελεί η OMSA.

Αναφέρατε το νόμο Jones, το OMSA έχει ασχοληθεί σε μεγάλο βαθμό με την ώθηση της αμερικανικής κυβέρνησης να επιβάλει τον νόμο Jones όπως γράφτηκε. Μπορείτε να ενημερώσετε σχετικά με το πού βρίσκονται τα πράγματα;
Όπως γνωρίζουν οι περισσότεροι, ένας αμερικανός ναυτικός, ο OMSA και το Συμβούλιο Ναυπηγείας της Αμερικής (SCA) κατέθεσαν το 2017 αγωγή κατά της Τελωνειακής και Συνοριακής Προστασίας (CBP) και αυτή η υπόθεση λειτουργεί μέσω του δικαστικού συστήματος. Θεωρούμε ότι αυτό είναι μια πολύ εύκολη υπόθεση, ο νόμος Jones λέει ότι μόνο αμερικανικά χτισμένα, αμερικανικά πλοία και αμερικανικά πλοία μπορούν να μεταφέρουν εμπορεύματα μεταξύ δύο αμερικανικών πόντων. Οι αποφάσεις επιστολής της CBP επιτρέπουν στα ξένα σκάφη να συμμετάσχουν σε αυτό το έργο, η CBP έχει πει τόσα πολλά και έχει προσπαθήσει να ανακαλέσει αυτές τις επιστολές λόγω αυτού του γεγονότος.

Εκτός από αυτήν την περίπτωση, η OMSA συνέχισε να εντυπωσιάζεται με το επίπεδο υποστήριξης που έχει η επιβολή του νόμου Jones στις αίθουσες του Κογκρέσου. Γνωρίζουμε ότι ορισμένοι πρότειναν το Κογκρέσο να αποδυναμώσει τον νόμο Jones καθώς σχετίζεται με ενεργειακά έργα και το Κογκρέσο απέρριψε επανειλημμένα αυτές τις προτάσεις.

Επιπρόσθετα, εμείς στο OMSA είμαστε ικανοποιημένοι που βλέπουμε τους διεθνείς ομολόγους μας να αλλάζουν το ρυθμό τους και να παραδεχτούν όσα γνωρίζαμε καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής τους, η επιβολή του νόμου Jones θα προκαλέσει μηδενική διακοπή της παράκτιας παραγωγής των ΗΠΑ. Επιτρέψτε μου να εξηγήσω, κατά τη διαδικασία ανάκλησης του 2017, πολλοί από τους διεθνείς συνάδελφους μας δήλωσαν λανθασμένα σε οποιονδήποτε ότι θα άκουγαν ότι η επιβολή του νόμου Jones στην εξωτερική υφαλοκρηπίδα θα είχε ως αποτέλεσμα την διακοπή των σχεδίων, διότι οι πλοιοκτήτες των ΗΠΑ δεν θα είχαν την ικανότητα να ανταποκριθούν.

Όχι μόνο αυτό δεν ήταν νομικά σχετικό, δεν ήταν ακριβές. Οι εγχώριοι ιδιοκτήτες σκαφών έχουν επενδύσει περισσότερα από 2 δισεκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή ή τον εκσυγχρονισμό περισσότερων από 30 MPSV με σημαία των ΗΠΑ που έχουν ικανότητα να εξυπηρετούν την αγορά που επηρεάζεται από την ανάκληση της CBP. Αφού η CBP απέσυρε την προσπάθεια ανάκλησής τους, παρατηρήσαμε μια μετατόπιση στη γλώσσα του συνάδελφου μας, για παράδειγμα μια έκθεση που δημοσιεύθηκε το 2018, δήλωσε σωστά ότι "αρκετά νέα Coast Light Qualified σκάφη ελαφράς κατασκευής έχουν εισέλθει στην αγορά και σε μεγάλο βαθμό εκτόπισαν την ξένη χωρητικότητα. Αυτά τα σκάφη είναι αρκετά ευέλικτα και μπορούν εύκολα να ανταλλάξουν μεταξύ μεταφοράς και ελαφριάς κατασκευής. Αυτή η προσαρμογή της αγοράς είναι φυσιολογική και δεν αποτελεί απειλή για τις μελλοντικές επενδύσεις και την ανάπτυξη στην αμερικανική GoM. "

Το OMSA ευχαριστεί τους διεθνείς συνάδελφους μας για την αναγνώριση αυτού του σημείου, θέλουμε μόνο να το έχουν αναγνωρίσει κατά την ανάκληση.

Ποιο είναι το νούμερο ένα, το πιό πιεστικό πρόβλημα που αντιμετωπίζουν σήμερα τα μέλη της OMSA και τι κάνει ο οργανισμός σας για να βοηθήσει στην αντιμετώπιση αυτού;
Όπως είπα και πριν, η ισχύς του νόμου Jones είναι η μεγαλύτερη ανησυχία για τα μέλη του OMSA. Εκτός από την επιβολή της νομοθεσίας Jones σχετικά με την εξόρυξη και εξόρυξη ενέργειας εξωχώρια, βλέπουμε επίσης σημαντικά ζητήματα, καθώς σχετίζεται με την εγχώρια κυκλοφορία του ΥΦΑ. Μερικοί πολύ ισχυροί παίκτες χρησιμοποιούν αυτό ως αντιπρόσωπος για να τερματίσουν τον νόμο Jones.

Συγκεκριμένα, βλέπουμε ορισμένους επενδυτές φυσικού αερίου και ομάδες προβληματισμού που υποστηρίζουν να επιχειρούν να πείσουν τον Λευκό Οίκο ότι πρέπει να υπάρξει μακροπρόθεσμη απαλλαγή από την πράξη του Jones για την κυκλοφορία του ΥΦΑ. Απλώς δεν υπάρχει, δεν υπάρχει αγορά για την εγχώρια κυκλοφορία του ΥΦΑ και δεν υπάρχει σίγουρα εθνική ασφάλεια για την παραίτηση. Αυτό που είναι σημαντικό διότι ο νόμος αναφέρει ότι ο μόνος λόγος για τον οποίο μπορεί να χορηγηθεί παραίτηση είναι η περαιτέρω ενίσχυση της εθνικής μας ασφάλειας.

Κατ 'αρχάς, η ενεργειακή υποδομή στο Πουέρτο Ρίκο-ο φερόμενος ευεργέτης των προτεινόμενων παρεκκλίσεων- δεν έχει τη δυνατότητα να λάβει πρόσθετη ή επεκταθείσα παράδοση ΥΦΑ επειδή δεν υπάρχουν διαθέσιμες εγκαταστάσεις επανεξαγωγής εισαγωγής για την παραλαβή υγροποιημένου φυσικού αερίου εσωτερικού ή εξωτερικού. Η κατασκευή αυτών των εγκαταστάσεων μπορεί να διαρκέσει έως και τέσσερα χρόνια.

Επιπλέον, υπάρχουν σήμερα δύο μεγάλες εγκαταστάσεις εξαγωγής υγροποιημένου φυσικού αερίου στις Ηνωμένες Πολιτείες: η μία στο Cove Point, η Md και η άλλη στο Cheniere, La. Οι ΥΦΑ των δύο αυτών εγκαταστάσεων συνυπολογίζονται πλήρως, μέχρι το μόριο, για την επόμενη δεκαετία σε μακροπρόθεσμες συμβάσεις. Έτσι, ακόμη και αν το Πουέρτο Ρίκο είχε τη δυνατότητα να αναλάβει ΥΦΑ, δεν υπάρχει εγχώριο ΥΦΑ για να παρέχει, επομένως δεν υπάρχει λόγος για απαλλαγή από την Πράξη Jones.

Τέλος, η αμερικανική ναυτιλιακή βιομηχανία κάνει ό, τι κάνει πάντα, οικοδομώντας στην αγορά. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν τουλάχιστον δύο μέλη του OMSA που κατασκευάζουν πλοία μεταφοράς LNG αυτή τη στιγμή και τουλάχιστον ένα μέλος του OMSA που σύντομα θα λειτουργεί πλοία μεταφοράς LNG.

Αυτό είναι που έκανε πάντα η βιομηχανία μας. Όταν έγινε φανερό ότι χρειάζαμε φορτηγίδες εκτόξευσης Jones Act, δημιουργήσαμε φορτηγίδες εκτόξευσης, όταν χρειαζόμασταν εγχώρια σκάφη πολλαπλών χρήσεων (MPSV), δημιουργήσαμε εγχώρια MPSV.

Εκείνοι που πιέζουν μια απαλλαγή νόμου Jones γνωρίζουν αυτά τα γεγονότα. Αυτό που πραγματικά ακολουθούν είναι να υποχωρήσουν ολόκληρη την αμερικανική ναυτιλιακή και ναυπηγική βιομηχανία. Γνωρίζουν αν μπορούν να πάρουν μια μακρόχρονη απαλλαγή από την πράξη Jones, θα καταστρέψουν την εμπιστοσύνη των επενδυτών στην αγορά μας. Η χρηματοδότηση θα στεγνώσει και η βιομηχανία μας θα εξαφανιστεί. Μόλις το πράξουν, οι εν λόγω φορείς θα υποστηρίξουν ότι ο νόμος Jones απέτυχε να προστατεύσει τη βιομηχανία και πρέπει να καταργηθεί.

Έχουμε δει αυτό το playbook πριν. Διασφαλίζουμε ότι ο Λευκός Οίκος και όλοι όσοι από τη Διοίκηση γνωρίζουν ότι η απαλλαγή από την Πράξη Jones δεν θα κάνει τίποτα θετικό, αλλά θα έχει αρνητικό αντίκτυπο στην ικανότητά μας να κατασκευάζουμε πλοία Ναυτικού και Ακτοπλοϊκού Σώματος ή εγχώρια εταιρία του εμπορικού στόλου που μεταφέρει φορτία στην εγχώρια αγορά.

Σε πολλά επίπεδα, υπάρχει σαφής ανάγκη για μεγαλύτερη συνεργασία μεταξύ των εταιρειών πετρελαίου και των εργολάβων. Είναι κάτι στο οποίο εργάζεται η ομάδα σας; Εάν ναι, πώς;
Φυσικά, η OMSA εργάζεται χειροποίητα με τους συνεργάτες μας στις βιομηχανίες γεώτρησης και παραγωγής. Για παράδειγμα, υπάρχουν πολλές εταιρείες γεώτρησης που εκπροσωπούνται στο NOSAC, συνεργαστήκαμε με αυτά τα μέλη για να παράγουμε την έκθεση απάντησης του σκάφους καταστροφής που ανέφερα προηγουμένως. Επιπλέον, είμαστε πολύ δραστήριοι στα ζητήματα της Λουιζιάνας. Συχνά τα μέλη του OMSA αναλαμβάνουν το προβάδισμα σε αυτά τα ζητήματα καθώς έχουμε έδρα τη Λουιζιάνα και, επομένως, μερικές φορές έχουμε βαθύτερες σχέσεις με εκείνους στο Baton Rouge. Επίσης, πέρυσι ήμουν η Διάσκεψη για τη Δυναμική Τοποθέτηση (DP) της Τεχνικής Διεύθυνσης για τη Δυναμική Τοποθέτηση (DP) της Εταιρείας, με αυτή την ιδιότητα, δούλεψα μαζί με το προσωπικό από τις εταιρείες παραγωγής για την περαιτέρω ασφάλεια της δυναμικής βιομηχανίας εντοπισμού θέσης. Τέλος, σκοπεύαμε να διοργανώσουμε μια παράκτια ανοιχτή αιολική κοινή εκδήλωση με εμπορική ένωση βασισμένη στη βιομηχανία παραγωγής αργότερα φέτος.

Σε όλους αυτούς τους τομείς, οι στόχοι μας ευθυγραμμίζονται. Γνωρίζουμε τι είναι καλό για τους πελάτες μας θα είναι σχεδόν πάντα καλό για τη βιομηχανία μας, έτσι ανυπομονούμε να συνεχίσουμε και να αυξήσουμε αυτές τις συνεργασίες.

Ποιοι είναι οι άλλοι τρόποι με τους οποίους σχεδιάζετε να βελτιώσετε την υποστήριξη των μελών της OMSA;
Νομίζω ότι θα δεις ότι το OMSA γίνεται πιο ορατό και δυναμικό. Στο παρελθόν έχουμε επικεντρωθεί κυρίως στην παροχή πληροφοριών στα μέλη μας. Φυσικά, θα συνεχίσουμε αυτές τις προσπάθειες, αλλά θα κάνουμε περισσότερα για να βγούμε μπροστά σε θέματα και να εργαστούμε προληπτικά για να διασφαλίσουμε ότι οι νόμοι και οι κανονισμοί θα λειτουργούν για τα μέλη του OMSA. Συγκεκριμένα, νομίζω ότι θα δείτε περισσότερες δραστηριότητες όπως η έκθεση NOSAC και οι υπεράκτιες αιολικές δραστηριότητες που ανέφερα προηγουμένως. Εν ολίγοις, πρόκειται να προσφέρουμε περισσότερη έκρηξη για το buck του μέλους μας.


Ο Aaron C. Smith υπηρετεί ως Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της OMSA, της εθνικής εμπορικής ένωσης των ιδιοκτητών και των φορέων εκμετάλλευσης πλοίων με σημαία των ΗΠΑ που εξυπηρετούν την υποδομή πετρελαίου και φυσικού αερίου στο εξωτερικό ηπειρωτικό ράφι. Εκτός από τη διαχείριση της καθημερινής λειτουργίας του Συλλόγου, προΐσταται τις κρατικές και ομοσπονδιακές προσπάθειες υπεράσπισης του OMSA.

Ο Smith εργάζεται επίσης ως εκτελεστικός διευθυντής της Αρχής Δυναμικής Εντοπισμού Σκαφών Υπεραστικής Υπηρεσίας (OSVDPA), ενός ρόλου στον οποίο έχει υπηρετήσει από την ίδρυση της Αρχής το 2014. Το OSVDPA είναι ένα ανεξάρτητο 501 (c) (6) το οποίο δημιούργησε και επικαιροποιεί την ασφάλεια και πρότυπα ικανότητας για τους φορείς δυναμικής θέσης (ΥΠΔ) και να αξιολογούν τους ναυτικούς έναντι αυτών των προτύπων.

Πριν από την έναρξη του OSVDPA, ο Smith ήταν Αναπληρωτής Αρχηγός Προσωπικού και Νομοθετικό Διευθυντή για τον Κογκρέσο Jeff Landry (LA-03). Σ 'αυτό το ρόλο, ήταν υπεύθυνος για την πολιτική του Κογκρέσου Landry για τη ναυτιλία, την ενέργεια και την πολιτική μεταφορών. Πριν από αυτή τη θέση, υπηρετούσε σε παρόμοιες ιδιότητες για τρία άλλα μέλη του Κογκρέσου.

Εκτός από το έργο του για τα OMSA και OSVDPA, ο Smith βρίσκεται στην Κοινωνία της Θαλάσσιας Τεχνολογίας, στην Υποεπιτροπή Προσανατολισμού και Προτύπων της Επιτροπής Δυναμικής Θέσης και είναι η Τεχνική Πρόεδρος της Διάσκεψης Δυναμικής Θέσης 2018.

Categories: Σκάφη