Ορισμένες υπηρεσίες συνεχίζουν παρά τον τερματισμό της κυβέρνησης των ΗΠΑ

Με την Jennifer Pallanich4 Ιανουαρίου 2019
(Επίσημη Λευκή Οικία Φωτογραφία από Keegan Barber)
(Επίσημη Λευκή Οικία Φωτογραφία από Keegan Barber)

Παρά τις καθυστερημένες διαπραγματεύσεις μεταξύ του Λευκού Οίκου και του Κογκρέσου σχετικά με τη χρηματοδότηση ενός συνοριακού τείχους, αναγκάζοντας τον τερματισμό της κυβέρνησης που ξεκίνησε στις 22 Δεκεμβρίου 2018, ορισμένες υπηρεσίες παραμένουν ενεργές, αν έχουν κλιμακωθεί, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που εξυπηρετούν τη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Κατά το κλείσιμο της κυβέρνησης, τόσο το Γραφείο Ασφάλειας και Περιβαλλοντικής Εκτέλεσης (BSEE) όσο και το Γραφείο Διαχείρισης Ενέργειας Ωκεανού (BOEM) ακολούθησαν ένα σχέδιο έκτακτης ανάγκης που έδωσε έμφαση στην υποστήριξη της διαρκούς έρευνας και ανάπτυξης ενεργειακών πόρων στην εξωτερική υφαλοκρηπίδα ) κατά τη διάρκεια της απενεργοποίησης.

Η BSEE αναμένεται να διατηρήσει περίπου το 51% των 803 υπαλλήλων της, καλώντας τους να εξαιρούνται και να καλύπτουν τους μισθούς τους από μη εκκαθαριστικά κεφάλαια. Κατά τη διάρκεια του τερματισμού λειτουργίας, η BSEE συνέχισε τις κρίσιμες δραστηριότητες αδειοδότησης και εποπτείας για το OCS, τις οποίες το Προεδρείο δήλωσε ότι ήταν απαραίτητες για την προστασία των εργαζομένων και τη διατήρηση των φυσικών πόρων. Επιπλέον, η BSEE αναμένεται να συνεχίσει την αναθεώρηση των εγγράφων για την υποστήριξη της αδειοδότησης και την επιθεώρηση των υπεράκτιων δραστηριοτήτων πετρελαίου και φυσικού αερίου καθώς και την παραλαβή και επεξεργασία αιτήσεων για άδειες γεωτρήσεων και άλλες άδειες ανοικτής θάλασσας. Οι επιθεωρήσεις ρουτίνας και έκτακτης ανάγκης θα συνεχίσουν επίσης να διεξάγονται. Η BOEM αναμένεται να βοηθήσει στην υποστήριξη αυτών των λειτουργιών.

Η BOEM διατήρησε 76 υπαλλήλους σε εφημερία καθώς και οκτώ "εξαιρούμενες" θέσεις, όπως ο διευθυντής, ο αναπληρωτής διευθυντής, οι τρεις περιφερειακοί διευθυντές, ο συντονιστής διαχείρισης έκτακτης ανάγκης, ο υπεύθυνος για τον προϋπολογισμό και ο επικεφαλής του Γραφείου Προϋπολογισμού και Προγράμματος Συντονισμός, όπως απαιτείται.

Μαζί, αυτοί οι 84 υπάλληλοι έπρεπε να διεξάγουν τις βασικές λειτουργίες υποστήριξης των επιχειρήσεων αδειοδότησης της BSEE, των διοικητικών υπηρεσιών και της αντίδρασης σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης. Συνολικά, υπάρχουν 558 υπάλληλοι της BOEM, αν και ορισμένοι χρηματοδοτούνται από μη εκκρεμείς πιστώσεις.

Σύμφωνα με το σχέδιο BOEM, οι υπάλληλοι κατά τη διάρκεια του τερματισμού λειτουργίας δεν ήταν να επεξεργαστούν ή να αναθεωρήσουν νέα σχέδια εξερεύνησης και ανάπτυξης, αλλά να επεξεργαστούν και να αναθεωρήσουν ορισμένα αναθεωρημένα σχέδια σχετικά με την τρέχουσα άδεια λειτουργίας που εκτελείται από τη BSEE.

Το σημερινό κλείσιμο της κυβέρνησης είναι το αποτέλεσμα μιας αντίδρασης μεταξύ του Προέδρου Trump, ο οποίος θέλει χρηματοδότηση 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων για έναν τοίχο των συνόρων μεταξύ των ΗΠΑ και του Μεξικού και το Κογκρέσο υπό την ηγεσία των Δημοκρατικών, οι οποίοι αντιτίθενται στην στάση του προέδρου κατά της μετανάστευσης. Υπήρξε υπαινιγμό ότι οι Δημοκρατικοί είχαν πρόταση να ανοίξουν εκ νέου την κυβέρνηση, αλλά μέχρι στιγμής δεν είναι σαφές πόσο χρόνο θα συνεχιστεί το κλείσιμο.

Στις 3 Ιανουαρίου, που ήταν η 13η ημέρα της διακοπής της κυβέρνησης, ορκίστηκε το 116ο συνέδριο. Η ιστορική εκδήλωση δεν έβλεπε μόνο τους Δημοκρατικούς να ελέγχουν τη Βουλή των Αντιπροσώπων, αλλά ένας αριθμός ρεκόρ γυναικών ορκίστηκε σε συνέδριο. Η Νανσί Πελόζι, επαναλαμβάνοντας ένα προηγούμενο μανδύα, ορκίστηκε ως ομιλητής. Στην πρώτη ομιλία της στο νέο συνέδριο, παρουσίασε την υποστήριξη της μετανάστευσης, αναφέροντας τον Πρόεδρο Ρέιγκαν: «Αν κλείσουμε ποτέ την πόρτα σε νέους Αμερικανούς, ο ηγετικός μας ρόλος στον κόσμο σύντομα θα χαθεί».

Μέχρι στιγμής, ο μεγαλύτερος αποκλεισμός από την κυβέρνηση ήταν το κλείσιμο τριών εβδομάδων για την περίοδο 1995-1996 κατά τη διάρκεια της θητείας του Προέδρου Κλίντον, η οποία ακολούθησε πενθήμερη διακοπή λειτουργίας στα τέλη του 1995, για συνολικά 26 ημέρες κατά τη διάρκεια της θητείας του.

Παρόλο που ο Πρόεδρος Ford ήταν στην εξουσία, το 1976 τερματίζονταν για 10 ημέρες. Η τετραετής θητεία του προέδρου Κάρτερ είχε συνολικά 56 ημέρες διακοπής λειτουργίας, συμπεριλαμβανομένης μιας περιόδου 17 ημερών το 1978. Κατά τη διάρκεια των οκτώ ετών του γραφείου του Προέδρου Reagan, μια σειρά βραχύβιων διακοπών λειτουργίας που ανέρχονταν σε 14 ημέρες και η κυβέρνηση του προέδρου HW Bush πραγματοποίησε τριήμερη διακοπή λειτουργίας το 1990. Υπήρχαν 16 ημέρες διακοπής λειτουργίας υπό τον Πρόεδρο Ομπάμα το 2013.

Κάτω από τον Πρόεδρο Trump, η κυβέρνηση έκλεισε τον Ιανουάριο του 2018 για τρεις ημέρες και μία ημέρα τον Φεβρουάριο του 2018, με τον τελευταίο τερματισμό λειτουργίας στις 22 Δεκεμβρίου 2018.