Η Αφρικανική πετρελαϊκή βιομηχανία βρίσκεται σε ολισθηρό έδαφος

Από τον Shem Oirere2 Μαΐου 2019
© railfx / Adobe Stock
© railfx / Adobe Stock

Η εταιρεία πετρελαιοειδών African Petroleum που εδρεύει στο Ηνωμένο Βασίλειο εξακολουθεί να διεκδικεί την υπεράκτια Block 1A στη Γκάμπια, ακόμη και όταν η κυβέρνηση της μικροσκοπικής αυτής χώρας της Δυτικής Αφρικής υπέγραψε συμφωνία με την πετρελαϊκή BP για το πιθανό επικερδές περιουσιακό στοιχείο.

Οι πιθανότητες φαίνεται να στοιβάζονται εναντίον της African Petroleum που τώρα φαίνεται να εμπλέκεται σε έναν φαύλο αγώνα με τουλάχιστον τρεις κυβερνήσεις στη Δυτική Αφρική για την προστασία των συμφερόντων της σε κάποια υπεράκτια πετρελαϊκά μπλοκ που θεωρούνται ιδιαίτερα προσοδοφόρα.

Παρόλο που η αναφερόμενη υπογραφή της συμφωνίας μεταξύ της Γκάμπια και της BP είναι η πιο πρόσφατη αποδυνάμωση της African Petroleum στον αγώνα διατήρησης του μπλοκ A1, η διαμάχη ξεκίνησε στα τέλη του 2017 όταν οι θυγατρικές εταιρείες African Petroleum Gambia Limited και APCL Gambia BV , υπέβαλε αιτήματα για έγγραφα διαιτησίας στο Διεθνές Κέντρο για την Επίλυση Επενδυτικών Διαφορών (ICSID) για την προστασία των συμφερόντων του τόσο στα Α1 όσο και στα Α4 που απέκτησε το 2006 με 100% ενδιαφέρον για εργασία.

Υπήρξε καθυστέρηση στην καταχώριση της διαφοράς και τον διορισμό διαιτητών γι 'αυτήν, έναν περιορισμό που η African Petroleum φαίνεται να αντιμετωπίζει με παρόμοια διαμάχη στη γειτονική Σενεγάλη.

Η αρχική περίοδος εξερεύνησης της Αφρικής Petroleum για τις δύο υπεράκτιες μονάδες της Γκάμπια είχε παραταθεί τρεις φορές και η κυβέρνηση κατηγόρησε την εταιρεία ότι δεν εκπλήρωσε τις υποχρεώσεις της για γεώτρηση αλλά αντίθετα ζήτησε περαιτέρω παρατάσεις τις οποίες οι αρχές απέρριψαν το 2016.

Η εταιρεία ανησυχεί για το τι λέει ότι είναι "αναφορές των μέσων ενημέρωσης", αναφέροντας ότι η κυβέρνηση της Γκάμπια έχει υπογράψει συμφωνία με την BP για το off-shore Block A1.

Προοπτική υδρογονανθράκων της λεκάνης MSGB που περιλαμβάνει τη Σενεγάλη, τη Γκάμπια και άλλες χώρες της Δυτικής Αφρικής. (Ευγενική διερεύνηση Bissa Exploration Co.)

"Η εταιρεία συνεχίζει να διατηρεί το δικαίωμά της σε σχέση με την άδεια A1 και θα συνεχίσει τις προσπάθειές της να προστατεύσει το ενδιαφέρον της για την άδεια A1 μέσω της διεξαγόμενης διαδικασίας διαιτησίας του Διεθνούς Κέντρου Διακανονισμού Επενδύσεων (ICSID)", δήλωσε ο Jens Pace, Πετρέλαιο.

Ωστόσο, η εταιρεία δήλωσε ότι η διαδικασία είναι πιθανό να μετατοπιστεί μέχρι το δεύτερο τρίμηνο του 2020, όταν αναμένεται η ανάθεση της διαιτησίας "εκτός αν συμφωνηθεί αμοιβαία ευνοϊκή λύση πριν από αυτή τη φορά".

"Η Εταιρεία παραμένει ανοιχτή στη διεξαγωγή εποικοδομητικού διαλόγου με τις αρχές της Γκάμπια, με σκοπό να δημιουργήσει μια ικανοποιητική λύση που να είναι προς το συμφέρον όλων των μερών", δήλωσε ο Pace.

Οι καταγγελίες για καθυστέρηση από την African Petroleum να επιταχύνουν τις εργασιακές της δεσμεύσεις, όπως περιγράφονται στις συμβάσεις κατανομής της παραγωγής, διαπίστωσαν επίσης ότι η εταιρεία διεξάγει διαμάχη με την κυβέρνηση της Σενεγάλης μέσω της εθνικής πετρελαϊκής εταιρείας Petrosen σχετικά με το καθεστώς της Senegal Offshore Sud Profond Rufisque Offshore Profond (ROP) επιτρέπει.

Η African Petroleum κατέχει το 90% του ποσοστού συμμετοχής σε κάθε μία από τις ΕΠΕ, με την πρώτη ανανέωση της άδειας SOSP να έχει λήξει τον Δεκέμβριο του 2017. Η εταιρεία επιδίωξε να παρατείνει την περίοδο της ΕΠΑ και οι αρχές της Σενεγάλης συμφωνούν με μια πρόταση για την ανταλλαγή της καλής δέσμευσης 3D σεισμικό πρόγραμμα απόκτησης και να μεταφέρει την τροποποιημένη υπολειπόμενη δέσμευση στη δεύτερη φάση της παρατεταμένης περιόδου.

Πίσω το 2017, ο Petrosen δήλωσε: "Το African Petroleum έπρεπε να κάνει δουλειά σύμφωνα με τις υποχρεώσεις του και αυτό δεν έγινε και έτσι ακυρώσαμε τη σύμβαση".

Τον Οκτώβριο του 2018 η African Petroleum επιβεβαίωσε ότι ο Petrosen είχε προκηρύξει διαγωνισμό για την πώληση δύο υπεράκτιων μονάδων στη Σενεγάλη, συμπεριλαμβανομένης της ομάδας SOSP, παρά την ειδοποίηση για την απομάκρυνση της τελευταίας από τη διαδικασία υποβολής προσφορών.

"Είμαστε έκπληκτοι που Petrosen επιδιώκουν εκδηλώσεις ενδιαφέροντος για το SOSP μπλοκ μας αυτή τη στιγμή δεδομένου ότι είναι το αντικείμενο της διαιτησίας ICSID, μια διαδικασία την οποία έχει αναγνωρίσει η κυβέρνηση της Σενεγάλης και οι ενδιαφερόμενοι παράγοντες της βιομηχανίας θα γνωρίζουν καλά", δήλωσε ο Pace.

"Το PSC SOSP δεν έχει τερματιστεί και μέχρι να επιλυθεί η διαφορά είτε φιλικά είτε μέσω των διαύλων διαιτησίας, η African Petroleum παραμένει στην άδεια και θα συνεχίσουμε να υπερασπιζόμαστε αυστηρά τη θέση μας μέσω της τρέχουσας διαδικασίας διαιτησίας" πρόσθεσε.

Όπως ακριβώς και στη διαιτησία της Γκάμπια, η επίλυση της διαμάχης της Σενεγάλης με την African Petroleum βυθίζεται σε μια περίπλοκη διαδικασία διορισμού διαιτητών πριν ξεκινήσει η διαδικασία ICSID και θα μπορούσε ενδεχομένως να είναι αρκετοί μήνες πριν από την έκβαση του αποτελέσματος.

Ο αγώνας της African Petroleum να διατηρήσει τα συμβατικά της περιουσιακά στοιχεία στη Σενεγάλη και τη Γκάμπια έρχεται σε μια στιγμή που η εταιρεία έχει υποβάλει αίτηση στη Σιέρρα Λεόνε για την παράταση των Καθαρών Δεσμεύσεων και των Δεύτερων Περίσεων Επέκτασης ώστε να δοθεί πρόσθετος χρόνος στις θυγατρικές της εταιρείες European Hydrocarbon Limited και African Petroleum Sierra Leone Limited για την ολοκλήρωση πρόσθετης γεωλογικής και γεωφυσικής εργασίας στις άδειες SL-03-17 και SL-4A17 και δεσμεύεται για τη διάνοιξη κοιτασμάτων εξερεύνησης. Η άδεια SL-03-17 έληξε στις 23 Απριλίου και η SL-4A17 λήγει στις 17 Σεπτεμβρίου του τρέχοντος έτους.

Ωστόσο, η African Petroleum αναφέρει ότι "αναμένει την απάντηση της κυβέρνησης της Σιέρα Λεόνε στην πρόταση".

Αλλού στην Ακτή του Ελεφαντοστού, η εταιρεία έχει αποσύρει το μπλοκ CI-509 όπου είχε 90% ενδιαφέρον. Η άδεια PSC του μπλοκ έληξε τον Μάρτιο του 2016 και οι προσπάθειες για την αναζήτηση επέκτασης που κατέρριψαν αφού η African Petroleum δεν κατάφερε να πάρει συνεργάτη για την άδεια, όπως αρχικά συμφωνήθηκε με την κυβέρνηση.

Οι φόβοι που εξέφρασε η African Petroleum ότι η διαδικασία διαιτησίας για την υπόθεση της Σενεγάλης και της Γκάμπια θα μπορούσε να διαρκέσει αρκετούς μήνες για να οριστικοποιηθεί ίσως ήταν ο ίδιος λόγος για τον οποίο οι δύο κυβερνήσεις επέλεξαν να αναζητήσουν νέους επενδυτές για τα επίδικα ΚΕΕ ως ζήτηση για βαθιά και υπερ- επείγουσα αύξηση των επενδύσεων στη Δυτική Αφρική.